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Pourquoi certains produits Oxfam contiennent-ils de l’huile de palme, un ingrédient réputé pour ses liens avec la déforestation?

Produits d'épicerie
Pourquoi certains produits Oxfam contiennent-ils de l’huile de palme, un ingrédient réputé pour ses liens avec la déforestation?

Oxfam utilise en effet de l’huile dans certains produits, tels des chips ou sa pâte à tartiner. Dans cette dernière, l’objectif est de la garder crémeuse et tartinable et d’améliorer la stabilité du produit fini (elle devient moins rapidement rance que les autres huiles végétales). Ces propriétés techniques ainsi que ses rendements élevés (4 à 7 fois plus élevés que les autres huiles végétales, en plus du fait que ses fruits peuvent être récoltés toute l’année) en font une culture relativement unique, très difficile à remplacer.

Malgré tout, c’est une huile très controversée, tant sa culture intensive comporte d’externalités négatives aux niveaux écologique (déforestation, avec comme conséquence émissions de gaz à effet de serre, pertes de biodiversité), social (paysans expulsés de leur terre, mauvaises conditions de travail au sein des grandes plantations) et sanitaire (huile riche en graisses saturées, ce qui augmente le risque de maladies cardio-vasculaires).

Afin de minimiser ces impacts tout en offrant des produits de qualité, Oxfam considère la fonctionnalité de l’huile de palme dans chaque produit et examine l’ensemble de la chaine d’approvisionnement. Le remplacement systématique n’est en effet pas toujours faisable ou même souhaitable. Exemples : le rendement moins élevé des autres cultures peut entrainer davantage d’impacts sociaux / environnementaux, ou bien l’hydrogénation – processus nécessaire pour solidifier les autres huiles, liquides – a également des conséquences sur la santé des consommateurs.

Au final, Oxfam combine plusieurs approches :

  • Acheter chez des petits producteurs. Exemple : Oxfam a récemment choisi la ccopérative équitable Coopeagropal (Costa Rica) comme fournisseur d’huile de palme pour ses chips de yucca.
  • Acheter de façon durable. Plutôt que la certification RSPO (Round Table on Sustainable Palm Oil), un label encore faible (en particulier au niveau social), Oxfam cherche d’autres labels et normes qui offrent les garanties économiques, écologiques et sociales nécessaires (comme par exemple le label ‘Fair for Life’, label d’IMO, Institut für Marktökologie).
  • Remplacer l’huile de palme. Dans les produits où l’huile de palme n’a que peu de valeur ajoutée et où elle ne constitue qu’une fraction minimale du produit ou dans le cas où l’huile durable n’est pas disponible, nous remplaçons l’huile de palme par une autre huile végétale. Ainsi, Oxfam l’a remplacée par de l’huile de tournesol dans ses Bio Choco Crispy et dans ses céréales Bio Honey Balls. Dans les crackers de sésame, nous utilisons désormais de l’huile de maïs.

En bref: nous considérons de nombreuses options différentes pour chaque produit et pour chaque chaîne d’approvisionnement, afin de choisir l’option la plus durable.